「如果家人杀不死你,只会让你更强壮」──崩坏家庭的机智喜剧

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「如果家人杀不死你,只会让你更强壮」──崩坏家庭的机智喜剧

现职图书版权经纪人。喜欢看小说和说故事,最大的梦想是把中文作家的书卖到国外去。2008年创办光磊国际版权公司。曾翻译《冰与火之歌》和《石中剑》等书。

记得在 2014 年底的某个週五深夜,收到《苏西的世界》作者经纪人亨利‧杜诺(Henry Dunow)寄来的新人小说《抢救安乐窝》(The Nest)。亨利是美国出版界打滚几十年的业界老手,讲起这本书的时候却难掩不可思议的神情:

「HarperCollins 昨天用七位数美金抢下全球英文版权。我寄给 23 家出版社,从最纯文学到最通俗的小说编辑,结果 23 个编辑都想签下这本书。24 小时内我就收到第一份报价,从投稿到成交总共只有几天的时间。」

我也记得两星期之后,我坐在咖啡厅里读完《抢救安乐窝》的最后 50 页,竟在那短短的半小时内掉了五次眼泪的情景。后来我上推特写了这段经历,还被美国编辑转给作者。

转眼一年多过去,《抢救安乐窝》终于要在美国上市,而且还未出版就已经横扫了三月份的所有选书名单,包括亚马逊网路书店编辑选书、独立书商协会 Indie Next #1 选书、出版者市场(Publishers Marketplace)2016 年话题大书(Buzz Books)选书,以及美国图书馆协会 Library Reads 选书。

简单说,这是兄妹四人为了争遗产所引发的一连串故事。

多年以来,普路姆家的四个孩子都指望着他们名下的共同信託基金。当年老爹李纳德设立基金的时候,根本没打算要让孩子们坐拥鉅资,因为他见过了太多被遗产惯坏以致于毫无成就的孩子。他之所以设立信託基金,只想让孩子们缴大学学费可以轻鬆一点,或者退休生活过得优渥一点。

毕竟他们可是李纳德‧普路姆的小孩,人生成就不可限量啊!(最好是)

谁知两年以后,李纳德老爹就在驾车途中心脏病发猝死。他怎幺也想不到会走得这幺突然,更想不到那笔钱在他堂弟的精準(或者说好运)投资下,不但赶上了牛市、还避开了金融海啸,短短时间内暴增到一个没人敢相信的天文数字,普路姆家的孩子们,也就无可避免地走上了指望这笔信託基金(私底下暱称为「安乐窝」,亦即本书原名 The Nest 的由来)的乱七八糟人生。

偏偏老爹设下了一个障碍:这笔钱要等到小妹美乐蒂 40 岁生日当天才能动用!

于是美乐蒂、碧翠诗和杰克一天一天数着日子,恨不得阿美的四十岁生日早点到来,他们就能拿着白花花的现金,解决一事无成人生的各种(自己惹来的)问题。

而谁也没想到,继承了老爹名字的大哥李欧,会在某次派对之后嗑了药喝了酒,开车带着船上的十九岁拉丁裔女服务员外出兜风,结果出了车祸上。这次意外把李欧送进了毒品勒戒所,毁了女孩子的一生,还让普家三兄妹花了很多、很多的钱。

现在阿美的四十岁生日终于即将到来,他们都期待李欧会乖乖还钱,让他们从此过着幸福快乐的生活,但是坏孩子李欧真的会悔改吗?除了普路姆家四兄妹,还有许多人也被捲进这场遗产争夺战:李欧的前女友、当年那个女服务员,爱上她的退伍军人,还有一个退休的消防员和他那条名叫「法兰克辛纳屈」的狗。

《抢救安乐窝》是一部机智绝妙却又不失温情的小说,作者辛西亚‧达沛丝‧史威妮(Cynthia D’aprix Sweeney)用锐利而精準的笔触,写活了一个分崩离析各怀鬼胎的家庭,也提醒我们「如果家人杀不死你,只会让你更强壮」,而幸福可能会在我们最意想不到的时刻降临。这是一齣后现代的崩坏家庭喜剧,一个偷拐抢骗的自欺欺人故事,更是一部永远长不大的成长小说。

《抢救安乐窝》现已卖出美国、英国、德国、法国、荷兰、义大利、西班牙、波兰、葡萄牙、土耳其、丹麦、捷克、巴西等多国版权,繁体中文版权由超酷的「启明」出版社签下。

大家一起来用力期待中文版吧!

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